Elastyczna i skalowalna cyfrowa platforma LA Galaxy została zaprojektowana tak, żeby spełnić dzisiejsze oczekiwania klubu i wykorzystać możliwości, które pojawią się w przyszłości. Jej zadaniem jest również wykorzystanie technologii mobilnych, analiz i integracja przekazu we wszystkich dostępnych kanałach informacyjnych. Aplikacja mobilna działa w sposób kontekstowy, wykorzystując informacje o położeniu użytkownika z odbiornika GPS jego urządzenia mobilnego, dostarczając spersonalizowane, użyteczne w danym momencie treści. Pozwala ona również na wykorzystanie technologii z obszaru wirtualnej rzeczywistości (VR) i Internetu Rzeczy (IoT), które mogą być dla klubu nowymi źródłami przychodów.






Rozmowa z Chrisem Thomasem, pracującym na stanowisku Director of Digital w LA Galaxy




Wywiad przeprowadził Mike Carrier, VP, Media & Entertainment w GlobalLogic

Chris, przede wszystkim chciałbym ci pogratulować kolejnego zwycięskiego sezonu, występu w fazie pucharowej po raz 8 z rzędu i niekwestionowanej dominacji w lidze. Zdobyliście mistrzostwo już 5 razy i nagrodę Supporter’s Shield za sezon zasadniczy 4 razy. To niezwykłe osiągnięcia.

Bardzo dziękuję. To był niezwykle długi i jednocześnie przyjemny sezon. Jestem dumny z naszych występów. To osiągnięcie całego zespołu LA Galaxy, każdy z jego członków ma w nim swój udział, wszyscy gracze, trenerzy i oczywiście nasi kibice. Nie można też zapominać o naszych partnerach biznesowych i sponsorach. Czuję się bardzo szczęśliwy.

Wspomniałeś o kibicach, macie ich naprawdę wielu, w Stanach Zjednoczonych i na całym świecie. Jak zdefiniujesz niezwykłą relację łączącą klub LA Galaxy z waszymi fanami?

Klub jest dumny z posiadania najlepszej grupy fanów w całej lidze MLS. Nasi kibice stanowią nieodłączną część klubu od samego początku, kiedy 69 tysięcy widzów wypełniło do ostatniego miejsca stadion Rose Bowl podczas naszego pierwszego meczu. Dziś, tydzień po tygodniu, nasi kibice przychodzą oglądać nas na stadionie StubHub Center. Podejmując w klubie każdą decyzję organizacyjną, zastanawiamy się, czy to spodoba się naszym kibicom. Staramy się z roku na rok uatrakcyjniać ich pobyt na naszym stadionie. Najważniejszym i unikatowym elementem jest jednak atmosfera tworzona przez naszych fanów na stadionie.

LA Galaxy jest liderem technologii cyfrowych w lidze MLS. Z pewnością należą ci się za to słowa uznania. Co zrobiliście w ciągu ostatnich lat, żeby osiągnąć taką pozycję i ją utrzymywać?

Moim zdaniem najważniejsze jest posiadanie strategii i jej konsekwentna realizacja. W każdym sezonie ustalamy szczegółowy plan działań i informujemy o tym wszystkich w klubie. To pozwala nam zaangażować w działania całą organizację. Zrobiliśmy naprawdę wiele w zakresie technologii cyfrowych w sposób, który znajduje uznanie w środowisku naszych kibiców.

Macie zasadę odpowiadania na każdy post i tweet w czasie meczów. To bardzo ambitny cel. Dlaczego to jest takie ważne i jak udaje się wam to robić?

Zaangażowanie fanów jest głównym celem naszej cyfrowej strategii i misji całego klubu. Uważamy, że warto zainwestować zasoby i energię w odpowiadanie na posty społecznościowe tworząc grupę naprawdę wiernych fanów. Media społecznościowe mają być naprawdę społecznościowe, a my jesteśmy dumni z tego, że rzeczywiście rozmawiamy za ich pośrednictwem z fanami. Istnieje wiele przykładów na to, że użytkownicy mediów społecznościowych stali się prawdziwymi kibicami LA Galaxy. To właśnie możliwość bezpośredniego kontaktu z klubem w mediach społecznościowych zbliżyła ich do naszej organizacji.

Czego oczekujesz po rozwoju technologii cyfrowych i jak one będą ułatwiać kontakt kibiców z zespołem i dostarczać im nowych wrażeń?

Naszym najważniejszym zadaniem, do którego realizacji chcemy wykorzystać nowe technologie cyfrowe, jest maksymalne przybliżenie kibicom każdego meczu. Piłka nożna to unikalny sport, w którym nie ma dużo przerw. Chcemy wykorzystać nowe technologie w czasie oczekiwania na mecz, po jego zakończeniu, a także w przerwie przed drugą połową tak, aby uatrakcyjnić czas oczekiwania na grę, a także ten spędzony w nieuchronnych korkach na parking czy kolejkach do kas. W czasie gry mamy dodatkowy przekaz na stadionowych ekranach, pozwalający lepiej obserwować wszystkie wydarzenia, tak, żeby kibicowanie na stadionie było atrakcyjniejsze niż oglądanie meczu w telewizji.

W jaki sposób wasza nowa platforma cyfrowa zaspokaja potrzeby różnych grup kibiców?

Pracujemy nad rozwojem platformy cyfrowej, aby zapewnić wszystkim kontekstowe doświadczenia. Uważamy, że potrzeby kibiców, którzy przychodzą na stadion są inne od tych, które mają nasi fani śledzący mecz zdalnie z zagranicy. Naszym celem jest zaspokojenie potrzeb naszych wszystkich kibiców, niezależnie od tego, czy są akurat na stadionie, czy zupełnie gdzie indziej.

Dlaczego budujecie platformę cyfrową zamiast proponować kibicom zwyczajną aplikację mobilną?

Chcemy budować platformę na długie lata i zapewnić sobie możliwość stałego rozwoju technologicznego. Naszym zdaniem sukces na tym polu będzie miał wpływ na sposób w jaki działamy. Mamy przed sobą sporo wyzwań biznesowych, na które odpowie platforma cyfrowa, szczególnie w zakresie wykorzystania dużych zbiorów danych.

Jaki wpływ na kształt waszej platformy cyfrowej mają kibice?

Tworzymy produkt przeznaczony dla fanów, więc mają oni wielki wpływ na jego ostateczny kształt. Jedną z pierwszych rzeczy, jaką zrobił zespół GlobalLogic, było zapytanie posiadaczy całosezonowych karnetów i innych aktywnych kibiców o ich oczekiwania. Wynik tych rozmów miał znaczący wpływ na rozwój platformy cyfrowej. Na każdym etapie jej nieustannego rozwoju zbieramy komentarze od kibiców. Zbieraliśmy je nawet zanim platforma wystartowała. Wierzymy, że takie podejście wyróżni naszą platformę na tle innych aplikacji mobilnych dostępnych na rynku.

Dlaczego do budowy waszej platformy wybraliście właśnie GlobalLogic? Co nas wyróżniało?

Bardziej niż jakakolwiek inna firma, GlobalLogic od początku stawiał na prawdziwe partnerstwo. Wsłuchiwaliście się w nasze potrzeby i chcieliście razem z nami stworzyć innowacyjną platformę zaspokajającą jak najlepiej potrzeby kibiców. Od początku stawialiście na długoletnią współpracę. To był doskonały wybór dla LA Galaxy.

Co przyniesie nam przyszłość? Jak zmienią się oczekiwania kibiców i czy widzisz w tym miejsce dla nowych technologii, rzeczywistości wirtualnej, gier komputerowych i innych nowinek?

Bez względu na to, jak rozwija się technologia, nadal uważam, że kluczowe znaczenie będą mieć prezentowana treść i opowiadanie ciekawych historii. Moim zdaniem nowe technologie pomogą w tworzeniu ciekawej zawartości dla kibiców, jednak nie zastąpią samej historii. Na przykład, jeśli chodzi o gry komputerowe, jeśli LA Galaxy zdecyduje się rozwijać w tę stronę swoją platformę cyfrową, z pewnością nie zrobimy tego jedynie, żeby wykorzystać możliwości technologiczne. Dla nas technologia zawsze będzie dodatkiem do gry, życia klubu i jego kibiców. Ekscytujące będzie obserwowanie, czy nowe technologie zastąpią udział w meczu na żywo, czy jedynie udoskonalą możliwości jego przeżywania.