Oprogramowanie do automatyzacji przemysłu: przegląd najważniejszych trendów

Przemysł jest jedną z tych gałęzi gospodarki, która wyjątkowo chętnie korzysta z najnowocześniejszych rozwiązań programistycznych. Wynika to przede wszystkim z faktu, iż przedsiębiorstwa doskonale zdają sobie sprawę, że oprogramowanie do automatyzacji przemysłu jest najlepszym sposobem na zwiększenie wydajności i poprawienie organizacji pracy, a tym samym na osiągnięcie wyższej opłacalności prowadzenia biznesu. Upowszechnienie dostępu do tych narzędzi jest wielką szansą dla przedstawicieli takich branż, jak motoryzacja, produkcja spożywcza, przemysł chemiczny, paliwowy czy energetyczny. W naszym artykule przyglądamy się najważniejszym trendom w kategorii oprogramowania do automatyzacji przemysłu, które jest jednym z elementów 4. rewolucji przemysłowej (industry 4.0).

Mobilność

Bardzo charakterystycznym trendem jest wykorzystywanie w zastosowaniach przemysłowych      rozwiązań, które doskonale sprawdziły się w świecie konsumenckim i towarzyszą nam praktycznie na każdym kroku. Mamy tutaj na myśli głównie urządzenia mobilne, takie jak smartfony i tablety. Przemysł doskonale „wyczuł” ich potencjał w zakresie automatyzacji pracy.

Standardem stają się aplikacje mobilne, które umożliwiają błyskawiczną zmianę funkcji urządzenia z prywatnej na biznesową. Z poziomu smartfona pracownik jest w stanie zdalnie kontrolować liczne procesy zachodzące w firmie, w tym zarządzać stanami magazynowymi lub całymi liniami produkcyjnymi. W ten sposób realizuje się idea Internetu Rzeczy, który daje nam wręcz nieograniczone możliwości w zakresie przenoszenia swojej aktywności zawodowej do sieci.

Posłużymy się tutaj prostym przykładem. Automatyk odpowiedzialny za kontrolowanie parametrów pracy maszyny może dzięki specjalnej aplikacji mobilnej połączyć się z systemem diagnostycznym i zdiagnozować usterkę, wyłączyć alarm czy pobrać raport z dnia roboczego. Taką możliwość zyskuje także np. osoba zarządzająca flotą maszyn w firmie.

Technologie mobilne bez wątpienia są najgorętszym trendem w świecie oprogramowania do automatyzacji przemysłu. Pozwalają one znacznie skuteczniej zarządzać produkcją dzięki dostępowi do szczegółowych danych, których gromadzenie i raportowanie wcześniej zajmowało mnóstwo czasu. Obecnie zyskujemy możliwość zapoznania się z nimi w czasie rzeczywistym, co z kolei pozwala reagować na bieżąco i chronić biznes przed stratami finansowymi i marnowaniem potencjału linii produkcyjnej.

Dedykowane rozwiązania

To również istotny trend, który od dłuższego czasu obserwujemy w GlobalLogic. Przedstawiciele wiodących biznesów z różnych sektorów przemysłu oczekują dziś, że dostarczone im rozwiązania programistyczne będą w 100% dopasowane do specyfiki i potrzeb ich działalności. Nie zawsze oznacza to konieczność zaprojektowania indywidualnego oprogramowania do automatyzacji przemysłu, co oczywiście byłoby bardzo kosztowne i czasochłonne.

Również uniwersalne rozwiązania, wdrożone w ścisłej współpracy z klientem, pozwalają osiągnąć zamierzone cele, takie jak obniżenie kosztów, zmniejszenie obciążenia pracowników oraz wyeliminowanie problemów hamujących potencjał produkcyjny przedsiębiorstwa.

Cloudcomputing

Jeszcze do niedawna przedsiębiorstwa podchodziły do technologii chmurowych z dużym dystansem. Obecnie rozwiązania te stanowią wręcz niezbędny element procesu automatyzacji przemysłu, ponieważ pozwalają uzyskać dostęp do procesów firmowych z dowolnego miejsca na świecie za pośrednictwem urządzenia podłączonego do Internetu.

Cloudcomputing, czyli przetwarzanie i składowanie danych w chmurze obliczeniowej, nie tylko doskonale sprawdza się w modelu zdalnego zarządzania produkcją i funkcjonowaniem firmy, ale także realnie obniża koszty stałe przedsiębiorstwa. Między innymi eliminuje konieczność zakupu specjalistycznego, drogiego sprzętu serwerowego, jego konserwacji oraz kontrolującego go oprogramowania. Wszystkie potrzebne technologie dostarcza zewnętrzny partner w ramach świadczonej usługi.

W tym miejscu pojawia się pytanie: co z bezpieczeństwem? Na tym polu nastąpił gigantyczny postęp i dziś można bez wielkiego ryzyka stwierdzić, że chmurowa archiwizacja i agregacja danych jest rozwiązaniem, którego poziom bezpieczeństwa nie odbiega znacząco od przechowywania na fizycznym serwerze znajdującym się w firmie. Oczywiście przy założeniu, że dostawca usługi świadczy ją rzetelnie, a bezpieczeństwo gromadzonych danych jest dla niego priorytetem.

Przemysł 4.0

  1. rewolucja przemysłowa, której jesteśmy uczestnikami, nie byłaby możliwa bez rozwiązań z zakresu automatyzacji przemysłu. Przykłady to m.in.:
  • Digitalizacja produkcji (łączenie ze sobą urządzeń oraz systemów, chociażby przez Internet);
  • Digital twin (cyfrowy bliźniak), czyli połączenie fizycznego obiektu z jego cyfrowym odwzorowaniem w przestrzeni wirtualnej;
  • Roboty przemysłowe oraz zintegrowanie pracy człowieka i maszyny;
  • Szybka analiza danych produkcyjnych;
  • Autonomiczne działanie systemów, które będą zmieniać swoją strukturę oraz funkcję – dzięki temu produkcja jest elastyczna, spersonalizowana, a tym samym mniej kosztowna;
  • Wykorzystywanie nowych technologii, takich jak chmury obliczeniowe, druk przyrostowy, szeroko zakrojona analiza Big Data, sztuczna inteligencja czy roboty współpracujące;

Wyraźnie widać, jak duży wpływ na zwiększenie potencjału biznesowego przedsiębiorstw ma oprogramowanie do automatyzacji przemysłu. Już teraz coraz trudniej jest sobie wyobrazić funkcjonowanie firm produkcyjnych bez tego typu rozwiązań, a w niedalekiej przyszłości będzie to wręcz niemożliwe.