Egzoszkielet kontra robot

share

Egzoszkielet kontra robot 

_________________________________________________________________________________

Przyszłość przemysłu i logistyki? Wiele osób wskazuje, że stać będzie pod znakiem robotów, wszechobecnej automatyzacji i sztucznej inteligencji zarządzającej wszystkimi procesami. Gdzie w tym wszystkim człowiek? Czy jego rola zostanie zmarginalizowana? Niekoniecznie. Wiele zmienić może rozwój egzoszkieletów, które zwiększą możliwości ludzkiego ciała i usprawnią komunikację na linii człowiek-maszyna.

_________________________________________________________________________________

Czym jest egzoszkielet? 

W kulturze znajdziemy wiele przykładów robotów, które zapewniały swoim pilotom niedostępne normalnie możliwości. Od tych prostszych konstrukcji, w rodzaju pojazdu załadunkowego z drugiej części „Obcego”, przez dużo bardziej zaawansowane pancerze bojowe w rodzaju Iron Mana czy cybernetycznych ninja z gier i komiksów. Jak naprawdę wygląda dzisiaj egzoszkielet i czym w ogóle jest? 

Najprostsza definicja egzoszkieletu opisuje go jako wykonaną ze sztucznych materiałów i przymocowaną do ciała użytkownika powłokę, której funkcjonowanie zwiększa możliwości mięśni. Może ona dotyczyć całego ciała, jak też tylko konkretnej części – na przykład nóg lub rąk. Szczególnie dobrze zakres możliwości technologii widać w medycynie, w której coraz częściej to właśnie w egzoszkieletach postrzega się szansę na odzyskanie pełnej sprawności przez osoby po ciężkich wypadkach i chorobach. 

Egzoszkielet w medycynie

Osoby sparaliżowane lub cierpiące na zaburzenia neurologiczne mogą dzięki egzoszkieletom brać udział w zajęciach fizjoterapeutycznych i rehabilitacjach, ćwicząc mięśnie i starając się choć częściowo odzyskać dawną sprawność. Konstrukcje tego rodzaju wykorzystują czujniki, by monitorować wychylenia ciała i pomagać utrzymywać równowagę, a jednocześnie aktywnie wspierają użytkownika, utrzymując jego ciało we właściwej pozycji i pomagając wykonać ruch. W zależności od przeznaczenia mogą stanowić jedynie wsparcie lub całkowicie przejmować na siebie zadania, za które normalnie odpowiedzialne byłyby mięśnie i kończyny.

Liczba ich zastosowań będzie z każdym rokiem rosła i już wkrótce mogą stanowić pomoc nie tylko dla osób przebywających pod opieką lekarzy, ale również zwykłych użytkowników. Kierunek ten obrazuje projekt pokazany jakiś czas temu przez naukowców z Uniwersytetu Stanforda, którzy dzięki konstrukcji zakładanej na kostki byli w stanie zwiększyć tempo chodu aż o 40%. Z tego rodzaju rozwiązania z pewnością skorzystają na co dzień osoby starsze.

Wspomniane możliwości egzoszkieletów nie ograniczają się jednak wyłącznie do zastosowań medycznych. Coraz częściej wymienia się je jako przyszłość wielu innych sektorów, w tym przemysłu i logistyki. 

Egzoszkielet w przemyśle

Remedium na ograniczenia ludzkiego ciała – przede wszystkim w tym kontekście mówi się o egzoszkieletach w przemyśle i logistyce. To w nich upatruje się przyszłości fabryk i magazynów, w których niezmiennie ważną rolę mają pełnić zatrudnieni specjaliści, zdolni myśleć abstrakcyjnie i w razie potrzeby wychodzić poza ustalone schematy.

Wykorzystywane obecnie w zakładach pracy związanych m.in. z sektorem automotive, egzoszkielety zapewniają pracownikom większą ochronę przed urazami, a także znacznie poprawiają ich siłę czy wytrzymałość. Dzięki nim zatrudnione osoby mogą m.in. podnosić ciężary o 20-30 kilogramów większe niż normalnie, nie obciążając przy tym kręgosłupa. Inne rozwiązania tego typu potrafią zapewniać podparcie, modyfikując się w miarę potrzeby w coś na kształt siedziska, gdy pracownik akurat wykonuje zadania realizowane w pozycji siedzącej, co również odciąża jego kości i mięśnie. Nie brakuje również egzoszkieletów stworzonych z myślą o jednej konkretnej czynności i części ciała.

Przykładem może być opracowana przez Bioservo Technologies rękawica Ironhand 2.0, która nie tylko zapewnia lepszą przyczepność i siłę chwytu dłoni użytkownika, ale jednocześnie chroni pracowników przed chorobami RSI, a więc urazami, które wynikają z chronicznego przeciążenia mięśni i ścięgien.

Atuty i możliwości

Niepodważalnym atutem tego rodzaju rozwiązań są również instalowane w nich sensory, które umożliwiają organizacji zbieranie dodatkowych informacji, by jeszcze lepiej optymalizować pracę, dbać o zdrowie zatrudnionych osób i zmniejszać ryzyko wystąpienia wypadków. Wspomniana rękawica wykorzystuje możliwości machine learning, by z czasem uczyć się zachowań danego użytkownika i jeszcze lepiej wspierać go w wykonywaniu zadań – to wskazuje kierunek, w którym bez wątpienia podążać będzie rozwój egzoszkieletów.  

Wspomniane możliwości technologii zyskują na znaczeniu w obliczu zmian cywilizacyjnych. Starzejące się społeczeństwa oznaczają, że coraz większa liczba pracowników to osoby po 40 i 50 roku życia. Upływu czasu nie da się oszukać i nawet najlepsi specjaliści w swoim fachu z czasem odczuwają jego skutki. Egzoszkielet pozwala utrzymać dotychczasowy, stały poziom ich możliwości, zapewniając potrzebną siłę czy precyzję. Jednocześnie umożliwia lepszą ochronę zdrowia – zbierając i przekazując dane do organizacji, która może modyfikować procesy pod kątem bezpieczeństwa swoich specjalistów. Ma to znaczenie, ponieważ pomimo rosnącego wpływu automatyki i robotyzacji w przemyśle czy logistyce, nadal niezbędną rolę pełnią w nich wykwalifikowani, kontrolujący procesy eksperci o wieloletnim doświadczeniu.

Egzoszkielet kontra robot

Czy warto rozwijać technologię egzoszkieletów, skoro fizyczne zadania równie dobrze można powierzyć robotom? Ta dyskusja trwa od lat i nieustannie wywołuje duże emocje. Bez wątpienia mechaniczni pracownicy mają przewagę, gdy przychodzi do realizacji powtarzalnych czynności, które mogą wykonywać szybciej i dokładniej. Nie odczuwające zmęczenia i precyzyjne nawet po kilkunastu godzinach ciągłej pracy, wpływają na większą efektywność organizacji i skracają czas realizacji zadań. Ich możliwości, co należy też podkreślić, z każdym rokiem rosną, wraz z postępami w dziedzinach sztucznej inteligencji czy nowymi rozwiązaniami w komunikacji M2M (Machine-2-Machine). Nawet w obszarach, w których do tej pory radziły sobie słabiej, jak w przypadku czynności wymagających delikatności, szybko ewoluują, co obrazuje trend soft robotics

Zwolennicy egzoszkieletów podkreślają jednak, że sztuczna inteligencja nadal nie może równać się ludzkiemu umysłowi i w wielu sytuacjach znacznie mu ustępuje. Zdolność myślenia kreatywnego, improwizowania, gdy wymaga tego sytuacja, a także szybkiego dostosowywania się do nowych warunków, wyróżnia człowieka i daje mu w takich momentach trudną do podważenia przewagę. W dobie coraz bardziej zuchwałych ataków hakerskich nie sposób również nie zwrócić uwagi na problem hakowania maszyn, który człowieka nie dotyczy (jeszcze!). Potencjalny atak cyberprzestępców może unieruchomić nawet najlepszego w swojej roli robota lub zatrzymać na długie godziny cały system, powodując kosztowne przestoje. Pewnym utrudnieniem dla autonomicznych robotów są też mogące występować kłopoty komunikacyjne – niewielkie opóźnienie w przekazie danych lub chwilowy brak łączności również mogą wpływać na jakość ich pracy. 

Ludzka twarz fabryki przyszłością przemysłu

Jak to często w przypadku rozwoju bywa – postęp jest niezbędny, ale wymaga budowania na sprawdzonych i stabilnych fundamentach. Tak jest też w przypadku przyszłości przemysłu i logistyki, które w procesie adaptacji nowych rozwiązań technologicznych, nie mogą zapominać o tym, co do tej pory zapewniało im efektywność i pozwalało funkcjonować. Umiejętne łączenie możliwości człowieka i maszyny wydaje się rozwiązaniem idealnym – dlatego tak podobać się może zaproponowana przez firmę Comau idea HUMANfacturing. Fabryka przyszłości to realizujące swoje zadania z dokładnością i szybkością roboty oraz nadzorujący ich pracę i wykonujący swoje zadania ludzie. Nie ograniczani wzajemnie barierami i oddzielani od siebie, a blisko i bezpiecznie współpracujący. 

Egzoszkielety świetnie wpisują się w ten scenariusz. Pozwalają zachować atuty ludzkich specjalistów i zrobić użytek z ich doświadczenia, a jednocześnie usprawnić komunikację z maszynami. Stworzenie jednego wspólnego systemu – środowiska pracy dla człowieka i maszyny, dzięki egzoszkieletom z pewnością będzie łatwiejsze.

Jaka przyszłość czeka świat, w którym normą będą egzoszkielety? Jak będzie wyglądało codzienne życie i praca, gdy będziemy dwukrotnie szybsi i silniejsi, a cyberwszczepy rozwiną możliwości naszych zmysłów? Do czego zdolni będą kurierzy, sportowcy i żołnierze przyszłości? Jeśli podoba Ci się ten temat, podziel się z nami opinią, a z pewnością jeszcze do niego wrócimy.  

Pracuj kreatywnie w IT!

W GlobalLogic każdego dnia stykamy się z nowymi technologiami. Nasze zespoły wielokrotnie mają okazję poznawać rozwiązania na wiele miesięcy przed tym, nim dowie się o nich cały świat. Dzięki swojej wiedzy i umiejętnościom kreują rzeczywistość przyszłości, w której niczym niezwykłym są autonomiczne pojazdy, inteligentne drony i roboty, a także zaawansowane systemy funkcjonujące w sektorze opieki medycznej, fabrykach czy w handlu detalicznym.

_________________________________________________________________________________

Chcesz do nas dołączyć? Szukasz pracy w IT, która pozwala się rozwijać? Sprawdź aktualne oferty pracy na stronie kariera!

Autor

GlobalLogic Poland

Zobacz artykuły

Kategoria artykułu

Inne kategorie na blogu:

Popularni autorzy

Marcin Medyński

Marcin Medyński

Consultant

Patryk Siedlecki

Patryk Siedlecki

Software Engineer

Piotr Doskocz

Piotr Doskocz

Lead Software Engineer

Piotr Andrusiuk

Piotr Andrusiuk

Senior Project Manager

Monika Malucha

Monika Malucha

Senior Marketing Specialist